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被Angelababy演技“毀了”的《創業時代》,背后是個悲情的商戰故事

發布時間:2018-11-19 丨 來源: 丨 閱讀次數:558

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2014年9月的夏季達沃斯論壇上,“大眾創業、萬眾創新”的號召被正式提出,如今一部講述大眾創業的電視劇——《創業時代》在社交媒體上引發熱議,在收獲了全網超過50億播放量的同時,劇情和演員之外,還有著更多值得關注的故事——比如電視劇背后的原型,在和微信、米聊競爭中死去的語音社交軟件talkbox。

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過于娛樂化的創業“鬧劇”


《創業時代》講述了軟件工程師郭鑫年創業過程中克服種種困難,推出語音通訊軟件“魔晶”,順便收獲了投資分析師那藍的愛情的故事。劇情緊張刺激環環相扣,用藝術的手法展現了創業過程的艱辛。

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雖然女主角Angelababy演技不太行,總歸還有黃軒、周一圍、宋軼這樣有演技的演員托著,怎么看《創業時代》都不會太難看。可《創業時代》也有不少缺點。

雖然名義上以創業為主題,從實際內容來看,感情戲卻占了大半。劇情與創業相關的那一部分,也顯得不太專業。

從創業資金的角度看,黃軒飾演的主角郭鑫年,創業的第一筆資金來自離婚后老婆分他的一半房子錢;這筆資金很快燒光后,他的兩位聯合創始人假裝結婚,騙來了家里的嫁妝錢。這部分雖然有點戲劇化,但多少還算說得過去。

而后,他們雖然找到了天使投資人(找天使投資人,上融寶網),但在最初用20%股份換來的200萬投資燒光后,再次追加投資的過程就成了兒戲:

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投資人(融寶網,一個專業的投融資信息服務平臺)本來要求投資200萬占股31%,加上此前的20%剛好控股;結果黃軒哭一哭,投資人就心軟,將股份比例隨隨便便改成了200萬占股13%。

天使投資再早期、再隨意,也應當按照雙方對公司的估值來確定吧。就算天使投資人可以在公司最需要錢的時候,趁人之危要求用同樣的200萬換31%的股份,因為創始人哭一哭就改成13%?這是什么操作?

而后,郭鑫年創辦的魔晶被洛菲斯投資公司選中,獲得了A輪融資(融寶網,幫助企業提高投融資業務的成功率,走出難融資、難找項目的困境)。

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公司的三位創始合伙人郭鑫年、盧卡和楊陽洋馬上就過上了揮霍的生活:郭鑫年買回了創業前期賣掉的車,給父母買了各種昂貴電器,自己還買了價值不菲的大公寓;盧卡和楊陽洋雖然沒買房,但回家見父母,給家里人一張卡就是1000多萬。

這些錢是哪來的?

企業融資,投資人拿錢換創始人給出的公司股份,是想讓公司用這筆錢發展業務,而不是讓他們揮霍。簡單來說,就算創始人郭鑫年是用自己的股份為公司換來了融資,這筆融資事實上也是屬于公司的,不能用來給郭鑫年買私人汽車和住宅公寓。

再看盧卡和楊陽洋,且不說一般企業不會允許他們這樣做,就算他們作為合伙人要求郭鑫年在A輪就開始回購他們的股權(更多股權投融資信息,請關注融寶網),1000多萬的數目對于當時的魔晶也相當不合理。

不合理到什么程度呢?就是短短幾集之后,魔晶再次需要緊急用錢的時候,負責財務的楊陽洋在股東會上告訴大家,公司賬上只剩下1000萬了。

加上郭鑫年的房子車子,用融資款中超過一半的數量去回購股東手里的股權,公司不出現經濟危機才怪了。

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劇情中其它荒誕之處更不必說:周一圍從公司離職,被要求脫掉公司制服只穿一條內褲走回家;郭鑫年的軟件被抄襲,原因之一是投資經理把他的商業計劃書忘在了同為創業者的男朋友家里;競爭對手想讓郭鑫年軟件不能上線,就把車開進他們辦公的咖啡館,撞壞他們的電腦,而負責技術的程序員除了被撞壞的電腦里,對于這么重要的軟件真的從來沒有過備份……

2

電視劇背后,更戲劇化的現實


盡管外界對《創業時代》電視劇有不少質疑,作為電視劇中原型人物之一的黃何卻非常認可這部電視劇。

這部劇也讓他重溫了創業中那些最重要的時刻。“對于一個創業者來說,自己的創業經歷能夠被改編成電視劇,并且在一定程度上鼓勵許多觀眾投身創業、堅持創業,是一份很大的榮譽。”

創業成功走向人生巔峰真的是一個小概率事件,而《創業時代》讓觀眾看到了創業者的不完美,他們背后的心酸與無奈、意想不到的挫折和失敗。

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同時也可以讓大家知道,一次創業的失敗也許是新旅程的起點,你永遠有機會可以重新開始。

《創業時代》看似荒誕的劇情背后,有著一個悲情的創業故事原型。劇中的主角“郭鑫年”,主要原型是香港地區的創業者郭秉鑫、郭秉年兄弟;而劇里的語音軟件魔晶,主要原型也并非大家如今常用的微信,而是郭氏兄弟的talkbox。

《創業時代》原著取材于香港創業公司Talkbox與微信、米聊的競爭故事。彼時移動互聯網剛剛興起,智能機才開始流入市場。

那是iPhone 4剛上線的2011年初,手機信號還處在2G轉3G的時代,5元30mb是大家最常用的流量包。

iOS系統剛剛開放了推送接口,讓軟件在擁有通訊錄權限的同時,在短信之外也可以用流量做推送。

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WhatsApp、kik等一批使用流量替代短信的軟件,此時就在海外火了起來。

“當時我們父母這一輩人,用手機只會打電話,打字都不會。我們想幫父母裝個WhatsApp,用流量代替短信費都很困難。中文輸入不像歐美國家拉丁語系,全鍵盤可以所見即所得,中文拼寫的門檻還是非常高的。教會父母用短信軟件省錢這件事很不容易。”talkbox 創始團隊成員之一、劇中“盧卡”的原型黃何說。

當時的香港有六家運營商,跨運營商發短信每條要收一元錢,因此,WhatsApp很快在香港火了起來。

郭秉鑫當時是香港知名外包公司Green Tomato的老板,不甘于一直做外包的他在弟弟的慫恿之下開始組建團隊研發新軟件,想要幫人們用語音這種最簡單的方法傳遞信息。

郭秉鑫將設想中以語音信息作為交流主要方式的軟件定名為 talkbox,投入資金組建了項目團隊,還從Green Tomato調入了經驗豐富的技術工程師。但創業之路,遠沒有他們想得那么順利。

2011年1月,以語音信息為主要交流方式的talkbox 在 AppStore上線,令團隊始料未及的,這款軟件很快在中國內地火了起來。

“我們最開始沒有想做中國市場,甚至第一個版本都沒有中文版。因為香港地區的公司沒辦法辦手續,我們也沒有在內地部署服務器。但就是火了。可能是因為亞洲的語言很多需要拼寫,talkbox實實在在解決了輸入拼寫的問題。”

黃何說,在當時全中國iPhone數量只有幾百萬臺的情況下,talkbox的下載量最高時每天都能達到十幾萬次。

talkbox曾預想的商業模式是做個收費軟件。先累積100萬用戶,然后就像當時的WhatsApp一樣,下載需要付0.99美金。就在他們還沒反應過來要開始實現這個商業模式的時候,變故已經悄然發生。

用戶數量直線上升,作為創業公司的talkbox卻沒有更多精力開拓新的功能和業務。上線后,他們疲于應付修修補補的工作:先要修復服務器產生的問題,然后開發安卓版本,為能在內地拿到正規牌照他們也做了不少努力。

這期間的他們,和電視劇里的郭鑫年一樣,經歷了艱苦的商業競爭。現實比電視劇更加殘酷,talkbox面臨的競爭對手,是擁有強大科技公司背景的米聊和微信。

“電視劇里是三家創業公司在競爭,我們當時一開始就面對了最大的巨頭;除了我們三家,也還有無數家都在做類似的東西。電視劇為了方便觀眾理解把困難變成對手去砸你電腦、用車撞你;現實里遠比這惡劣得多。會有人用關系去劫持你專利的申請,勾結運營商搶你的IP,這些困難比砸電腦嚴重得多。”黃何告訴我們。

當他們終于在四月份底上線了talkbox的中文版,內地的兩家強大競爭對手早已迎頭趕上。

“三月底四月初的時候米聊就上線了按住講話功能,之后兩個月用戶數穩步上升。五月份,騰訊在2.0版本上加入了語音功能,當天就火了。之后微信推出了 2.1版本,打通了QQ關系鏈,基本上就沒別人什么事了。”黃何說。

那之后,米聊和talkbox的用戶數量都停留在了1000萬左右沒再上升,而5月份用戶只有100萬的微信,卻在五個月之后積累了3000萬用戶。

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黃何將talkbox在中國市場的失敗歸結于競爭對手的強勁,更惋惜為爭奪國內市場而錯失國外商機:“最可惜的是,我們看著微信在猛漲的時候應該果斷放棄掉中國市場,當時我們在東南亞是非常強勢的產品,在馬來西亞、新加坡都非常受歡迎,下載量占了當地智能手機出貨量的一半,在AppStore排第一名排了一年多。當時我們沒有重視這些市場,反而在國內跟米聊和微信競爭。”

而后,talkbox在海外同樣遭受到聊天軟件line的打擊,再之后,facebook等社交巨頭紛紛上線了語音信息功能,而最初發明這一功能的talkbox團隊卻在2013年逐漸解散。2014年,黃何召集起部分talkbox的團隊成員,重新開始創業。

如今,黃何和若干名talkbox前員工創業做出的mailtime是一款基于電子郵件通信協議的產品,他們想打破talkbox、微信等軟件用戶只能在自己軟件里溝通的“原罪”,做一款開放的、沒有限制的IM軟件。

趁著《創業時代》電視劇放映期間,mailtime也上線了一個新版本,軟件名稱就叫“魔晶”。現實里的“魔晶”沒有語音信息交流功能,它解決的主要問題,是讓使用不同郵箱的用戶可以突破傳統郵件格式的限制,用郵箱進行短信一樣簡潔的交流。

不少看了電視劇來下載的用戶不能理解這樣的行為,他們在AppStore留下評論,認為這款軟件更像是電視劇里的“狐郵”。

但黃何和他的團隊目前還無暇顧及這些問題,他們又要開始重新解決此前talkbox曾面對的那些問題:突然涌入的大量用戶對服務器的壓力、內地郵件服務商的層層設卡……

當被問及如何保護自己的軟件不被抄襲,黃何說:“最近我們的專利終于申請下來了——從三年九個月前開始申請的。”

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